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Commemorating the Independence Day of Ukraine

As the Member of Parliament for Provencher, I would like to extend my best wishes to all those who celebrated the 23rd anniversary of Ukraine’s independence as a nation. Ukrainians are known worldwide as a resilient and hard-working people with rich culture and traditions.

I commend the tremendous contributions that the Ukrainian people have made in here in Provencher and across the country. Canada is home to third largest Ukrainian population in the world, with over one million people of Ukrainian descent who continue to contribute to Canada’s rich and diverse heritage.

In 1991, Canada was the first Western country to recognize Ukraine’s independence, and today Canada’s support for Ukraine remains unwavering. At the outbreak of the current crisis in Ukraine, our Conservative Government was one of the first voices on the international stage to offer explicit support for the Ukrainian people in their struggle to restore democracy, freedom and the rule of law.

Prime Minister Stephen Harper was the first G7 leader to visit Kyiv and our Government continues to take action to help restore stability and prosperity in the country. We froze the assets of members of the Yanukovych regime and imposed travel bans and economic sanctions on Russian officials responsible for the crisis in Ukraine. Indeed, our Government has strongly condemned Russia’s illegal military intervention in Ukraine and continues to pressure Russia to respect the sovereignty and territorial integrity of Ukraine.

To demonstrate our support for the Ukrainian people’s aspirations for freedom and democracy, our Government sent observers to monitor the recent presidential election. Senator Raynell Andreychuck and former Ontario premier Mike Harris led the Canadian bilateral election observation mission to Ukraine, joining hundreds of Canadian election observers to help ensure the integrity of the electoral process. Prime Minister Stephen Harper reaffirmed Canada’s support for the Ukrainian people at the swearing-in ceremony of Petro Poroshenko, the newly elected President of Ukraine.

This Ukrainian independence day, our Government recommits to continue to stand shoulder-to-shoulder with the Ukrainian people. We will continue to support Ukraine as it takes steps to restore political stability and economic prosperity. And, we will continue to work with our international partners to help ensure Ukraine’s borders are respected and Ukrainians are able to determine the future of their country.En ma qualité de député de Provencher, je souhaite mes meilleurs vœux à ceux et celles qui célèbrent le 23e anniversaire de l’indépendance de l’Ukraine comme pays. Les Ukrainiens sont connus dans le monde comme étant un peu peuple travaillant, résilient et riche en culture et en traditions.

Je tiens à souligner les importantes contributions du peuple ukrainien ici, dans Provencher, et partout au pays. Le Canada abrite la troisième plus grande population d’Ukrainiens dans le monde, avec plus d’un million de gens d’origine ukrainienne qui continuent de contribuer au patrimoine riche et diversifié du Canada.

En 1991, le Canada a été le premier pays occidental à reconnaître l’indépendance de l’Ukraine et, aujourd’hui, l’appui du Canada pour l’Ukraine demeure intact. Au tout début de la crise actuelle en Ukraine, le gouvernement conservateur a été l’une des premières voix sur la scène internationale à offrir de l’aide au peuple ukrainien dans sa lutte pour le retour de la démocratie, de la liberté et de la primauté du droit.

Le premier ministre Stephen Harper a été le premier chef des pays du G7 à se rendre à Kiev, et le gouvernement continue de prendre des mesures pour contribuer au retour de la stabilité et de la prospérité dans le pays. Les avoirs des membres du régime Ianoukovitch ont été gelés et des interdictions de voyage et des sanctions économiques ont été imposées aux dirigeants russes responsables de la crise en Ukraine. En effet, le gouvernement a vivement condamné l’intervention militaire illégale de la Russie en Ukraine et continue d’exercer des pressions sur la Russie pour que cette dernière respecte la souveraineté et l’intégrité territoriale de l’Ukraine.

Pour bien montrer son appui aux Ukrainiens dans leur envie de liberté et de démocratie, le gouvernement a envoyé des observateurs pour surveiller la récente élection présidentielle. La sénatrice Raynell Andreychuck et l’ex-premier ministre de l’Ontario, Mike Harris, ont dirigé la mission canadienne bilatérale d’observation des élections en Ukraine, se joignant ainsi à des centaines d’observateurs canadiens pour assurer l’intégrité du processus électoral. Le premier ministre Stephen Harper a réitéré l’appui du Canada au peuple ukrainien à la cérémonie d’assermentation de Petro Poroshenko, le nouveau président élu de l’Ukraine.

En ce jour de l’Indépendance de l’Ukraine, le gouvernement réitère son engagement à épauler le peuple ukrainien dans ses mesures visant à rétablir la stabilité politique et la prospérité économique. Et le gouvernement du Canada continuera à travailler avec ses partenaires internationaux pour voir à ce que les frontières de l’Ukraine soient respectées et les Ukrainiens soient en mesure de décider de l’avenir de leur pays.