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No place for the niqab at citizenship ceremonies

There has been much discussion lately surrounding the wearing of the Niqab at Canadian Citizenship ceremonies. The Niqab, worn by some Muslim women, obscures a person’s face, and thus their identity.

I am pleased to see that Prime Minister Harper has taken a strong stance on this issue. Our Conservative Government has appealed a court decision that would allow the wearing of Niqabs while taking the oath of citizenship. We believe that everyone, out of respect for their new home country, must show their face during a public citizenship ceremony.

There are certain instances in Canadian life where a person must be identifiable such as court proceedings, photographs for passports and in matters of public safety. It is important that a person receiving the great honour of Canadian citizenship should also be willing to identify themselves.

Although Canada is a country built on immigration, I believe that all Canadians, including new citizens, have a duty to protect and adopt the values and freedoms that make our country great. The freedoms that we enjoy are what make Canada so attractive to people from countries across the globe.

We live in the best country in the world, and while we must continue to work hard to respect the diversity of all Canadians, including our newest citizens, we must also always strive to uphold our common values, identity and way of life.Le port du niqab dans les cérémonies de citoyenneté canadienne a récemment suscité un vif débat. Le niqab, que portent certaines musulmanes, cache le visage de la personne et, par conséquent, son identité.

Je suis heureux de constater que le premier ministre Harper a adopté une position ferme sur la question. Notre gouvernement conservateur a interjeté appel d’une décision judiciaire qui permettrait le port du niqab pendant la prestation du serment de citoyenneté. Nous croyons que chaque personne, par respect pour son nouveau pays, doit montrer son visage au cours de la cérémonie de citoyenneté.

Dans la vie au Canada, il existe certaines situations où l’on doit pouvoir identifier une personne, telles que les instances judiciaires, la prise de photos de passeport et certains cas liés à la sécurité publique. Il importe qu’une personne qui obtient le grand honneur de la citoyenneté canadienne soit prête à s’identifier.

Bien que l’immigration ait grandement contribué au développement du Canada, je suis d’avis que tous les Canadiens, y compris les nouveaux citoyens, ont le devoir d’adopter et de protéger les valeurs et les libertés qui font la grandeur de notre pays. Ce sont les libertés dont nous jouissons qui rendent notre pays si attrayant pour les gens de partout dans le monde.

Nous vivons dans le meilleur pays au monde; nous devons poursuivre nos efforts pour respecter la diversité de tous les Canadiens, y compris celle des nouveaux arrivants, mais nous devons aussi nous efforcer de toujours maintenir nos valeurs communes, notre identité et notre mode de vie.