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Standing in Support of Ukraine

United for UkraineIn Canada we are blessed with peace and prosperity. However, as we all know, the story is very different in Ukraine right now.

I had the opportunity to stand in the House of Commons last week to speak on Ukraine. I shared a story about a gentleman that I spoke to earlier in the week who had been in Ukraine recently. Upon learning that he was Canadian, the Ukrainian people expressed their sincere appreciation and thankfulness for the support that Canada has given to Ukraine.

In particular, there were three things they were thankful for.
• They said they were thankful for our prayers;
• They were thankful for our support on the international stage;
• And finally, they were thankful to Canada for supplying their troops with flak jackets.

To quote directly what one of the individuals said; “We provide our troops with food and clothing to keep them warm and fed, but you Canadians supply them with flak jackets and body armour, which makes sure that our sons and husbands come home at night.”

That sort of says it all.

I`m proud that our Conservative Government continues to stand by the Ukrainian people in their struggle to restore political and economic stability.

Prime Minister Stephen Harper has made Ukraine a priority. He was the first G7 leader to visit Ukraine in the current crisis.

The Prime Minister attended the swearing-in ceremony of President Petro Poroshenko, and our government has deployed military equipment that will provide physical and medical protection to those on the front lines against the insurgency.

Canada is deploying approximately 200 Canadian Armed Forces personnel to help train Ukrainian personnel, so they can better defend their country’s sovereignty and territorial integrity.

Canada has also been a leader in condemning Russia’s illegal occupation of Crimea and the illegitimate referendum that took place thereafter. Prime Minister Harper’s leadership within the G7 helped ensure Russia’s expulsion from the G8, and we have imposed economic sanctions and travel bans on top Russian officials.

And, just last week, our Conservative Government announced an additional $15 Million for humanitarian assistance which will be provided to respond to the immediate needs of crisis-affected Ukrainians. This assistance includes improved access to water, shelter and health, hygiene and protection services.

I was proud to stand up in the House of Commons in support of Ukraine and I stand with our government in its continuing efforts to work with our international partners to help ensure Ukraine’s borders are respected and Ukrainians are able to determine the future of their country.
Au Canada, nous avons la chance de connaître la paix et la prospérité. Malheureusement, comme nous le savons tous, l’Ukraine connaît actuellement une situation radicalement différente.

La semaine dernière, j’ai eu l’occasion de m’exprimer au sujet de l’Ukraine à la Chambre des communes. J’y ai évoqué une discussion que j’avais eue plus tôt dans la semaine avec un homme de retour d’Ukraine. Il m’a raconté que lorsqu’ils apprenaient qu’il était Canadien, les Ukrainiens lui exprimaient à quel point ils étaient touchés par le soutien apporté par le Canada à l’Ukraine et à quel point ils étaient reconnaissants envers notre pays.

Il y a trois choses pour lesquelles ils étaient particulièrement reconnaissants :
• nos prières;
• notre soutien sur la scène internationale;
• les gilets pare-éclats que nous fournissons à leurs soldats.

Pour citer directement l’un d’entre eux : « Nous fournissons de la nourriture et des vêtements chauds à nos soldats, mais vous, Canadiens, vous leur fournissez de quoi se protéger, et c’est grâce à vous que nos fils et nos maris rentrent à la maison le soir venu. »

Cet exemple est particulièrement éloquent.

Je suis fier que notre gouvernement conservateur continue de se tenir aux côtés des Ukrainiens dans la lutte qu’ils mènent pour rétablir la stabilité politique et économique.

Le premier ministre Stephen Harper a fait de l’Ukraine une priorité. C’est d’ailleurs le premier dirigeant du G7 à s’être rendu dans ce pays depuis que la crise a éclaté.

Le premier ministre a assisté à la cérémonie d’assermentation du président Petro Porochenko, et notre gouvernement a déployé du matériel militaire servant à fournir une protection physique et médicale à ceux qui luttent en première ligne contre les insurgés.

À l’heure actuelle, le Canada déploie en Ukraine quelque 200 membres des Forces armées canadiennes qui vont participer à la formation du personnel des forces ukrainiennes afin de mieux le préparer à défendre la souveraineté et l’intégrité territoriale du pays.

Le Canada a également montré la voie en condamnant l’occupation illégale de la Crimée et, par la suite, le référendum illégitime. Le leadership du premier ministre Harper au sein du G7 a facilité l’expulsion de la Russie du G8, et nous avons imposé des sanctions économiques et des interdictions de voyager à de hauts responsables russes.

Et, la semaine dernière encore, notre gouvernement conservateur a annoncé un montant supplémentaire de 15 millions de dollars en aide humanitaire pour répondre aux besoins immédiats des Ukrainiens touchés par la crise. Cette aide améliorera l’accès des Ukrainiens aux services d’approvisionnement en eau, d’hébergement, de santé, d’hygiène et de protection.

Je suis fier d’avoir pris la parole à la Chambre des communes pour défendre l’Ukraine et apporter mon soutien aux efforts incessants que déploie notre gouvernement, de concert avec nos partenaires internationaux, afin de faire respecter les frontières de l’Ukraine et de permettre aux Ukrainiens de décider de l’avenir de leur pays.