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Supporting Our Seniors

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Canadian seniors have played a central part in building this country and they have earned our respect and admiration. They deserve our support to help them enjoy the best quality of life possible. Our government continues to translate that support into grassroots initiatives such as the New Horizons for Seniors Program, also known as NHSP. By supporting New Horizons for Seniors Program projects, we are acting to ensure that seniors maintain a good quality of life and continue to be active members of their communities.

Last week I announced funding for eleven community seniors groups under the NHSP program and had the pleasure of travelling across my riding of Provencher to meet with these groups and congratulate them in person.

Successful applicants this year include organizations from St Adolphe, Hadashville, Ste Agathe, Morris, St Jean Baptiste, Piney, Ste Anne, Middlebro, LaBroquerie and Paradise Village.

Since 2006, the New Horizons for Seniors Program has funded more than 13,000 projects in hundreds of communities across Canada. Our Economic Action Plan 2014 (EAP 2014) proposes an additional $5 million per year for New Horizons.

The program’s five objectives are:

• promoting volunteerism among seniors and other generations;
• engaging seniors in the community through the mentoring of others;
• expanding awareness of elder abuse, including financial abuse;
• supporting the social participation and inclusion of seniors; and
• providing capital assistance for new and existing community projects and programs for seniors.

The Government of Canada is working hard to help improve the lives of seniors on many other fronts as well. Other efforts include:

• a top-up to the Guaranteed Income Supplement (GIS) in 2011 to help Canada’s most vulnerable seniors. This was the largest increase in 25 years to the GIS for the lowest-income seniors. This measure further improves the financial security and well-being of more than 680 000 seniors across Canada;
• providing $2.7 billion in 2013 in tax relief to seniors and pensioners through measures such as pension income splitting and increasing the Age Credit;
• providing $400 million over two years under Canada’s Economic Action Plan for the construction of housing units for low-income seniors;
• actions to address elder abuse, including awareness campaigns, projects funded by the NHSP to raise awareness of elder abuse and legislation to help ensure consistently tough penalties for offences involving the abuse of elderly people; and
• redeveloping seniors.gc.ca as a central resource for seniors including a new Information for Seniors section that brings together a variety of federal, provincial/territorial and municipal resources about relevant programs and benefits.

Our Government is committed to ensuring that the “golden years” of our seniors are truly “golden”. With programs like New Horizons for Seniors we will continue to meet the needs of seniors, now and into the future.Les Canadiens âgés ont joué un rôle central dans l’édification du pays et gagné notre respect et notre admiration. Ils méritent notre soutien pour les aider à profiter de la meilleure qualité de vie possible, soutien que notre gouvernement continue de leur apporter par des initiatives de proximité comme le programme Nouveaux Horizons pour les aînés, aussi connu comme le PNHA. En appuyant les projets du PNHA, nous veillons à ce que les aînés maintiennent une bonne qualité de vie et demeurent des membres actifs de leurs collectivités.

J’ai annoncé, la semaine dernière, l’octroi de subventions à 11 groupes communautaires d’aînés dans le cadre du PNHA et eu le plaisir de parcourir ma circonscription, Provencher, pour les rencontrer et leur offrir en personne mes félicitations.

Au nombre des candidats retenus cette année figurent notamment des organismes de St. Adolphe, Hadashville, Ste. Agathe, Morris, Saint-Jean-Baptiste, Piney, Sainte Anne, Middlebro, LaBroquerie et Paradise Village.

Depuis 2006, le programme Nouveaux Horizons pour les aînés a permis de financer plus de 13 000 projets dans des centaines de collectivités d’un bout à l’autre du Canada. Le Plan d’action économique de 2014 propose de le bonifier de 5 millions de dollars par année.

Les cinq objectifs poursuivis par le programme sont les suivants :

• promouvoir le bénévolat chez les aînés et les membres des autres générations;
• inciter les aînés à participer à la vie de leur collectivité en encadrant d’autres personnes;
• accroître la sensibilisation aux mauvais traitements envers les aînés, y compris l’exploitation financière;
• appuyer la participation et l’inclusion sociale des aînés;
• fournir une aide à l’immobilisation pour les projets et programmes communautaires, nouveaux et existants destinés aux aînés.

Le gouvernement du Canada s’efforce par ailleurs d’améliorer la vie des aînés sur de nombreux autres fronts. Parmi les mesures adoptées à cet effet, soulignons :

• l’augmentation du Supplément de revenu garanti (SRG) en 2011 pour les aînés canadiens les plus vulnérables. Il s’agissait de la plus importante augmentation du SRG en 25 ans pour les aînés à très faible revenu. Cette mesure permet d’améliorer la sécurité financière et d’assurer le bien-être de plus de 680 000 aînés dans l’ensemble du Canada;
• des allègements fiscaux représentant 2,7 milliards de dollars en 2013 pour les aînés et les pensionnés grâce à des mesures comme le fractionnement du revenu de pension et la hausse du crédit en raison de l’âge;
• un investissement de 400 millions de dollars sur deux ans dans le cadre du Plan d’action économique du Canada pour la construction de logements à l’intention des aînés à faible revenu;
• des mesures pour lutter contre les mauvais traitements envers les aînés, comme des campagnes de sensibilisation, le financement de projets visant à sensibiliser la population aux mauvais traitements envers les aînés dans le cadre du programme Nouveaux Horizons pour les aînés (PNHA) ainsi que l’adoption de dispositions législatives permettant d’imposer systématiquement des peines plus sévères dans les cas de mauvais traitements envers les aînés;
• le remaniement du site aînés.gc.ca pour en faire une source d’information centrale pour les aînés. La nouvelle section Information pour les aînés regroupe un éventail de sources d’information fédérales, provinciales, territoriales et municipales sur des programmes et des prestations d’intérêt.

Le gouvernement tient à faire en sorte que le troisième âge soit véritablement l’âge « d’or » pour les Canadiens. Grâce à des programmes comme Nouveaux Horizons pour les aînés, nous continuerons de répondre aux besoins de nos concitoyens âgés.