Do you support the Conservative plan to axe the tax? Click here to let me know!

Working Hard For Improved Cell Service

As everyone who lives in rural Canada knows, there are many gaps in cellular service and S.E. Manitoba is certainly no exception. The concerns revolve not only around business development and personal communication, but also safety.

Many of my constituents here in Provencher have contacted my office over the past two years regarding this issue and I have made improved cellular service for S.E Manitoba a high priority. Since being elected in November of 2013, I have worked hard to encourage telecom companies to expand their networks into un-serviced areas of S.E. Manitoba. The good news is we have had some early success so far.

Last August I was very pleased to be on hand at the announcement by MTS that they would be extending 4G LTE services in the Piney area. This will allow local residents as well as travellers along Highway #12 to enjoy high speed data access through their cellular phones. The new cellular coverage should reach a wide area – from close to the Lake of the Woods in the east to as far as Zhoda in the west. This should give comfort and peace of mind to residents and travelers knowing that they are now connected via cellular service.

This spring brought more good news as Bell and MTS announced they would be building three new wireless towers along Highway 75 to address concerns about gaps in coverage that have been expressed by residents, businesses, travellers and myself on numerous occasions.

Specifically, the improvements are aimed at creating better cellular service on Highway 75 between Ste. Agathe and Morris, between Morris and Highway 14 and also between Provincial Road 201 and Emerson. This is a big win for the southeast.

In addition to expanding cell service, we’ve also made good progress on the internet side of things. Everyday tasks that were once done in person, such as shopping, communicating, learning and banking, are now done online. To help rural Manitobans have better access to these and many other online services, the Honourable Tony Clement joined me in La Broquerie just over a year ago to announce that more than 4,500 homes in Provencher would be receiving high-speed internet service. For residents who live in communities with slow or no internet, I believe this new access to high-speed services will lead to many new economic opportunities and the creation of new jobs, products and services.

So, while we have had quite a bit of success so far delivering cellular and internet services to previously un-serviced areas of Provencher, there is still much work to do. I will continue to work closely with the various telecom companies to ensure that S.E. Manitoba remains in their expansion plans in the coming months and years. The job is not yet finished but we are certainly now heading in the right direction.Tous ceux qui vivent en région rurale au Canada le savent : la couverture du service de téléphonie cellulaire est parfois très déficiente, et le sud-est du Manitoba en sait assurément quelque chose. Bien entendu, la situation suscite des préoccupations concernant le développement des affaires et les communications interpersonnelles, mais c’est aussi une question de sécurité.

Depuis deux ans, de nombreux résidents de ma circonscription de Provencher ont contacté mon bureau à ce sujet. L’amélioration du service de téléphonie cellulaire dans le sud-est du Manitoba est donc devenue l’une de mes grandes priorités. Depuis mon élection en novembre 2013, j’ai fait des pieds et des mains pour inciter les sociétés de télécommunication à étendre leurs réseaux aux régions mal desservies de Provencher, et je suis heureux d’annoncer que nous avons déjà obtenu certains résultats à cet égard.

En août dernier, j’ai eu l’honneur d’être présent lorsque la société MTS a annoncé qu’elle allait étendre les services 4G LTE à la région de Piney, ce qui permettra aux résidents et aux voyageurs qui empruntent la route 12 de jouir d’un transfert de données à haute vitesse à partir de leur téléphone cellulaire. La nouvelle couverture cellulaire promet d’être vaste : elle ira des environs du lac des Bois, à l’est, jusqu’à Zhoda, à l’ouest. Le fait d’être désormais reliés au reste du monde par le service de téléphonie cellulaire apportera assurément réconfort et tranquillité d’esprit aux résidents et aux voyageurs.

D’autres bonnes nouvelles nous ont été communiquées au printemps lorsque Bell et MTS ont annoncé la construction de trois nouveaux pylônes de transmission sans fil en bordure de l’autoroute 75 pour remédier aux déficiences de couverture qui ont été signalées à plusieurs reprises par les résidents, les entreprises, les voyageurs et moi-même.

Plus précisément, ces améliorations visent à améliorer le service de téléphonie cellulaire le long de l’autoroute 75, entre Sainte-Agathe et Morris, entre Morris et la route 14 ainsi qu’entre la route provinciale 201 et Emerson. C’est toute une victoire pour le sud-est de la province!

Outre l’expansion du service de téléphonie cellulaire, nous avons aussi marqué des points en ce qui a trait à l’internet. Des choses que l’on avait l’habitude de faire en personne — comme le magasinage, les communications, l’apprentissage et les opérations bancaires — se font désormais en ligne. Dans l’optique d’améliorer l’accès des Manitobains des régions rurales à ces services électroniques et à bien d’autres encore, l’honorable Tony Clement s’est joint à moi à La Broquerie, il y a juste un peu plus d’un an, pour annoncer que plus de 4 500 foyers de Provencher allaient avoir accès à des services internet à haute vitesse. Je crois que ces nouveaux services permettront aux résidents des collectivités qui ne les avaient pas de multiplier les occasions de faire des affaires, ce qui ne manquera pas de se traduire par de nouveaux emplois et une amélioration de l’offre en matière de produits et de services.

Nous avons certes eu passablement de succès pour ce qui est d’amener des services de téléphonie cellulaire et d’internet aux régions de Provencher qui n’en avaient pas, mais il y a encore beaucoup à faire. Je vais donc continuer de travailler de près avec les différentes sociétés de télécommunication pour veiller à ce que le sud-est du Manitoba reste dans leurs plans d’expansion pour les mois et les années à venir. Le travail n’est pas terminé, mais nous allons assurément dans la bonne direction.